14/08/2013: ‘The Suntrip’: eerste doel is bereikt…

De strijd is gestreden…

Echte wedstrijden moeten een zekere geloofwaardigheid uitstralen, een bijzondere uitdaging belichamen of zich onderscheiden door een eigenheid die haast uniek is. Als je als organisator kan uitpakken met een concept waarbij je al deze kenmerken in één enkele wedstrijd weet te bundelen, dan is succes verzekerd. De allereerste editie van ‘The Suntrip’ –de solar bikerace van Frankrijk naar Kazakhstan- heeft alvast een goeie start genomen. Op 15 juni stonden 33 deelnemers uit 6 verschillende landen klaar om het tegen elkaar op te nemen. ‘The Suntrip’ omschreef zichzelf als een soort Paris-Dakar race, met de zon als enige energiebron.

Inmiddels zijn we 60 dagen verder en is de strijd gestreden. De winnaar, een Belg notabene –Raf Van Hulle- klaarde de klus in exact 38 dagen. Goed voor een gemiddelde fietsafstand van 198 km per dag. Zijn motto was dan ook ‘never stop biking’. Ondertussen heb ik ook de eindmeet, hoofdstad Astana (Kazakhstan) bereikt. Op de kilometerteller prijkt net geen 9000 kilometer, ongeveer 1500 km meer dan de winnaar. Voor mij was de kortste route niet mijn streefdoel, evenmin om als eerste de finish te bereiken. Mijn deelname was vooral geïnspireerd door het avontuurlijk karakter, de aparte manier van reizen, het onbekende en de uitdaging om de steppe van Kazakhstan te doorkruisen. En of het een uitdaging was. Kazakhstan is in omvang het negende grootste land van de wereld (89 x België). Met zijn 15 miljoen inwoners ligt het ingeklemd tussen nog grotere landen, China en Rusland. De steppe met zijn kale vlaktes in het westelijk gedeelte beslaat dus maar een klein gedeelte van het immense land. Wat deze plek dan zo bijzonder maakt om er doorheen te fietsen? Het is in drie woorden samen te vatten: de desolaatheid, het ongerepte en het monotone. Voeg daar vaak nog eens barslechte wegen aan toe en het Paris-Dakar plaatje is compleet.

Vooral dat laatste heeft me meer dan eens de das omgedaan. Mijn fiets en trailer waren duidelijk niet bestand tegen het wegdek dat vaak volledig zoek was. Van fietsen was veelal geen sprake, van dribbelen, stuiteren, hotsen en botsen eens te meer. De gevolgen lieten niet lang op zich wachten. Al gauw doken de problemen op onder de vorm van gescheurde buitenbanden, lekke binnenbanden, gebroken koppelstukken, lostrillende zonnepanelen, gebroken remmen en spaken, en last but not least, een motor die de geest gaf. Zelden of nooit heb ik zovele uren rond en onder de fiets gehangen dan voorheen. Elke dag was er wel iets dat brak.

Meer dan eens was ik de wanhoop nabij en leek opgeven de enige uitweg. Zoiets is evenwel buiten de waard gerekend van de Kazakken die steeds klaar stonden met twee helpende handen. Niet alleen hun onbaatzuchtige hulp, maar evenzo hun warme gastvrijheid was grenzeloos. Deze eigenschappen kleurden de eenzame fietsdagen tot mooie, te koesteren herinneringen. De strijd is gestreden, ‘The Suntrip’ is voorbij. Het was soms loodzwaar, maar het zijn precies die momenten die het langst zullen bijblijven…

4 reacties op “14/08/2013: ‘The Suntrip’: eerste doel is bereikt…

  1. Hey Gregory,
    Van harte gefeliciteerd met het eerste deel van je reis.
    Wij wensen je nog heel veel moed en doorzetting en een
    behouden thuiskomst. Het gaat je goed. Wij denken dikwijls
    aan jou.
    Groetjes Nicole en Jérôme

  2. Grégory gefeliciteerd geweldig, het is prachtig om te volgen.
    Frans heeft vandaag de Mont Ventoux beklommen, het gaf hem een geweldige kick. Ook namens Frans gefeliciteerd. Op naar het volgende doel, met net
    zoveel moed en doorzettingsvermogen.

    Groetjes Femmy

  3. Grégory je moest toch de kassei in Arenberg ( Fr ) van Pais- Roubaix uitgetest hebben !!! , zo te zien zit er nog schoon vrouwvolk in Kazakshan ,

    mvg jacques

  4. Hallo Grégory.
    Proficiat voor je mooie videobeelden, je moed en volharding. Je eerste deel zit
    erop. Ik wens je veel geluk voor je volgende streefdoel.
    Groetjes
    Nelly